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王孟源的部落格

事實與邏輯

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  • 2014-10-05 05:38

【金融】【戰略】美元的金融霸權(三)

如同我在前文《從烏克蘭看今日美俄的政略與戰略》中所描述的政治宣傳戰和顛覆戰,美國在經濟層面的真正主攻方向也是宣傳和顛覆。這是因為宣傳和顛覆的代價最小,而收獲很大。實際執行這個任務的是高等教育系統裡的經濟系和金融系。美國的經濟學教授喜歡用很多數學,尤其是統計學來寫論文。我剛轉行的時候還覺得很親切,經濟學論文乍然看來居然和自然科學差不多。後來越讀越不是那麼回事。做統計分析的時候,一個很基本的步驟是過濾雜訊,而美國的經濟學論文不是省略掉了這一步,就是根本做錯了。更糟糕的是經濟學研究的是人而不是原子或分子,所以做理論的時候,美國的經濟學必須做很極端的假設來簡化問题,否則數學就用不上。例如美國經濟學的核心結論是絶對自由市場經濟(也就是完全没有政府監督的)的優越性和必然性,可是這個結論的“證明”是建立在一連串明顯地不成立的假設上的,這些假設包括經濟的單元是個人而没有集團,這些個人(叫做Homo economicus)是完全理性的,擁有所有公開的資訊,而且能在瞬間以零代價完成所有的優化分析,而且最重要的,他們都不會作奸犯科。在電腦界有句話,叫Garbage In,Garbage Out,亦即垃圾假設自然給出垃圾結果。美國的經濟學教授們是不管這個道理的。

我說他們不管這個道理,而不是不知道這個道理,是因為美國的經濟學原本就是為政治而不是真理服務的。名作家Isaac Asimov在1980年代寫的小說Azazel裡有一段故事:美國總統想知道2+2=多少。他問他的數學顧問,數學顧問說答案是4。他不滿意,又問他的統計學顧問,統計學顧問說根據問卷調查的結果,正確答案為4的可能性是99.9%。他還是不滿意,又找了他的經濟學顧問,經濟學顧問把門輕輕带上以後,小聲反問總統:“您想要的答案是多少?”這雖然是個笑話,其實對美國的經濟學界來說,是很中肯的。

Asimov和Azazel的封面;我剛去哈佛的時候,Asimov還没過世,在波士顿大學教化學,我還特别過河去聽他的演講,和他握了手。

我在瑞聯銀當經理的時候,有一次我的直属上司,也就是瑞聯銀全美股票交易的總管,拿了一篇發表在美國金融界的頭號學術期刊的論文來徵求我的意見。在那不久前,瑞聯銀的OTC(Over The Counter)股票交易員因為被電話錄音證明故意增大價差,佔顧客的便宜,讓瑞聯銀醜聞纏身,還被罰了不少錢,我的上司也是灰頭土臉。其實當時每家銀行的OTC交易員都幹這事,瑞聯銀只是運氣不好;真正的問題在於主管OTC生意的NASDAQ根本就是看管羊群的狼。話說回來,那篇論文是美國中西部一個名校的一位名教授寫的,我一讀之下,嚇了一跳;他用了很多數據,做了各式各様複雜的統計分析,“證明”了NASDAQ是世界上最有效率,對顧客最好的證卷市場。當然我的上司已經知道這篇論文是胡說八道,他只是好奇,想知道裡面的分析是怎麼被扭曲的。我解釋了論文裡的錯誤之後,問他為什麼一個名教授會犯這様的錯誤,他笑了一笑說,美國的經濟學教授很多是“Academic Prostitute”(“學術賣淫”),而NASDAQ已經付了那個作者不少顧問費。我後來才知道,美國的經濟學界每一個小有名氣的教授,主要的收入都是來自這様的顧問職;而他們寫論文誇獎顧主的時候,是完全没有義務要透露這些利益輸送的關係的。

Bernie Madoff,Madoff證卷公司的老板,曾任NASDAQ的主席,後來被發現向客戶詐騙了幾百億美元,聲名狼藉,鋃鐺入獄。我的金融生涯裡,没有和他直接打過交道,只和他的弟弟和兒子談過生意。當時就覺得有些奇怪,因為Madoff家的人,並不專注在生意的實質内容上,而對你跟什麼人熟這様的人際關係問題特别注意。

然而這個腐爛的經濟學界固然可以對外宣傳美國的絶對自由主義,但是對内也可以成為大企業和大金主的文字打手。到1990年代,美國慶祝冷勝利以後,銀行界就開始安排讓他們的顧問群寫論文,要求廢除對銀行業的一切監管。這些監管是1929年股市大崩潰造成經濟大恐慌之後,以血的教訓學得的經験,但是銀行業嫌它們礙事,擋了財路,於是經過十幾年的努力,整個美國的經濟學界眾口一辭,要求解禁。克林頓很重視討好華爾街,小布希更是迷信絶對自由主義的空想家,於是金融界如願以償,得以無所禁忌地撈錢,2000年代成為美國金融界利潤不斷破紀錄的黃金時代,然而没過幾年,解禁的苦果就出現了,也就是2008年的房市崩盤和其後的金融危機,若不是柏南克當機立斷,處置得當,美國就會又一次地承受經濟大恐慌。美國金融霸權搞宣傳和顛覆,居然就像金庸筆下走火人魔的武林高手一様,被自已的邪派内功反嗜自身。可是在台灣和世界其他經濟體裡,到現在還是有很多在美國中西部的名校拿到博士學位的經濟學教授們,繼續鼓吹在實踐上已經破產的絶對自由主義,這就好像有九陽神功不學,而去練千蛛萬毒指。

【待續】

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  • 作者:王孟源

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迴響(5)

# re: 【金融】【戰略】美元的金融霸權(三)
那美国的经济学界岂不成了笑贫不笑娼,应该不是全部吧,三四成有良知的总还有吧?

请教王老师,现在油价那么低,一说沙特为了打击页岩油,一说沙美联合对付俄罗斯。无论何种结果,美国的页岩油都不好过,页岩油也都是很大的企业,就没有代表他们利益的吗?

假如页岩油撑不下去,那依靠页岩油发行的美债岂不成了垃圾债,这又有谁来买单呢?不会再次引发全球经济大海啸吧?
有良知的大概有三四個,不是三四成。

頁岩油都是中小企業,沒有政治力量。
# re: 【金融】【戰略】美元的金融霸權(三)
不知王老师是否读过刘鹤刚刚获奖的一篇论文?

<两次全球大危机的比较研究>
三、两次危机的共同特点
2.在危机爆发之前,都出现了前所未有的经济繁荣,危机发源地的政府都采取了极其放任自流的经济政策。

这说明高层幕僚对于绝对自由主义经济还是持保留态度的,估计老美的宣传对中共起不了什么作用。
我覺得還是用了太多美式經濟學的思維模式,批判的力量不太夠。
# re: 【金融】【战略】美元的金融霸权(三)
页岩油气产量真的不能算小,至少我知道在石油价格暴跌前EOG在美国的产量已经超过了chervon和exxon
但是它在政治影響力上仍然衹是個不入流的侏儒。收買政客不衹要花錢,也需要時間、精力和關係的。
# re: 【金融】【戰略】美元的金融霸權(三)
王先生,既然西方经济学存在谬误,那如何正确学习高深的经济学知识?现代的经济学不都是西方传来的吗?
我沒有說西方的經濟學都是胡扯,只有美國因為Rockefeller有意創建芝加哥大學來為財閥洗白,所以才成爲重災區。寫《21世紀資本論》的Piketty不就是法國人。馬克思是德國人。Keynes是英國人。

即使在美國,也只有”淡水經濟學“才是保證的胡扯,如果要申請經濟系博士班,Columbia就是個不錯的選擇。

但是真正的人才,會有能力出污泥而不染,例如林毅夫就是芝加哥大學畢業的,回國後發現所學的和現實不一樣,他選擇現實。
  • 2017-09-28
  • zs

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