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  • 2017-02-17 20:21

地球是艘太空船

 

 

地球是艘無人駕駛的超高速太空船。

速度是相對的。因為我們生活在地面上又和別的星球距離極遠所以感覺不到它的超高速。但願你看到以下數字後不會感到頭暈。地球自轉速度:每秒500公尺〈即時速一千八百公里〉。地球繞太陽公轉速度:每秒30公里〈即時速十萬零八千公里〉。地球隨太陽系繞銀河核心公轉速度:每秒250公里〈即時速九十萬公里〉。銀河系在本地星系團〈Local Group of Galaxies〉內的移動速度:每秒300公里〈即時速一百零八萬公里〉。如果台灣高鐵最快時速兩百多公里就算快了,那麼時速一百零八萬公里實在很難想像,何況地球表面的速度是它自轉和各種公轉速度的向量總和,它在宇宙運行的軌跡相當複雜。

往好處想,我們不用花錢買太空梭的票,甚至不用出家門就已經在作太空旅行了。不過比較傷腦筋的是,我們不知道地球這艘太空船到底要飛向何處?我們的旅途中會不會遭遇小行星或彗星的伏擊?會不會碰到太陽風暴、黑洞、伽瑪射線爆發,或是超新星爆炸這種大災難?

地球上現有七十億人和其他各種生物旅客。七十億人似乎超過地球可以承載的負荷,因為地球的空調、食物鏈和飲水系統已經開始出現問題。都市中污濁的空氣和惱人的噪音剝奪了人們呼吸和聽覺的自由。原本可以是瀟洒的太空旅客,卻成了污染環境中的籠中鳥。大人物們為經濟衰退和國債煩心,滿口謊言的政客們只為自己的利益盤算,小人物如你我之輩則為求生存傷神。悲歡離合喜怒哀樂隨時都在進行:有人中樂透大獎,有人破產,有人結婚,有人離婚,有人為情所困,有人忙著劈腿,有人逛夜店尋歡,有人燒炭自我了結。

「盛極而衰」是宇宙的一種定律嗎?如果是的,那麼我們已經接近人類文明的頂峰了嗎?文明也許會再進化,但是我們似乎快沒有時間了!末世的預言和猜測逐一出現,人們如果對科技失去信心則只能回歸各種宗教信仰去取暖、去追求心靈的平安。但那些在街頭化緣的出家人終究還是需要這滾滾紅塵的供養,真要四大皆空談何容易!

地球是艘太空船,但人類未必是這艘船上今後永遠的乘客,乘客的成分會一再洗牌。恐龍類至少曾經在地球上存活數億年的時間,人類大量出現也只不過是數萬年前冰河時期結束後才開始的。有人預測人類會在百年內滅絕,這太危言聳聽了──人類整體生存期竟遠不如恐龍!部分地區如台灣和日本人口增加率已減緩,但全人類的確不可能再像過去千百年那樣快速繁殖下去,不可能再肆無忌憚地繼續耗費地球的資源!未來的浩劫在所難免,但人類應該不至於滅絕,希望會有劫後餘生的人類子孫把文明重新從廢墟中建立起來。除非溫室效應全盤失控,地球逐漸火星化,海洋消失,大氣層嚴重破壞。如果到那時無法在地球生存又無移民外太空的合適星球和科技能力,則人類將完全失去生存的空間而在太陽系中消失〈註1〉。我個人覺得在宇宙另一角落找到別種生物的可能性是有的,但要找到和人類長的一模一樣而且大小相近生物的機會就非常渺茫甚至不可能了!

1984年的一部科幻電影《Dune》或許可以給我們一些啟示。乾淨的飲水將是地球上最珍貴的資源。所有陸上生物都會盡全力去爭奪飲水,這是一場物種生存的激烈戰爭而人類未必是最後贏家。至於石油,地球或許還有很大的石油和有機能源儲藏〈如甲烷〉,但是溫室效應的可怕後果不允許人類繼續燒盡這些能源。

人類的未來存在著很多和很大的變數。在登陸月球的剎那我們以為人定勝天,但由過去十數年台灣的九二一大地震、美國卡翠娜颶風、南亞海嘯、中國四川和智利的大地震以及台灣的八八水災經驗中,大自然殘酷地告訴人們「人定勝天」是個遙不可及的夢!我們對地震颱風海嘯洪水仍無能為力,更不用說那超級火山和天外災難了!以台灣而言,地震引起坍方和走山,颱風帶來土石流,在地震和颱風連年的輪番夾擊下,台灣的地貌變形,大地在嗚咽!八八水災的淤泥尚未清除完畢,下一個颱風季已即將開始!

文明正在劇烈變化中。以中國而言,從秦漢到滿清末年的兩千多年期間,農業社會的生活方式和人文思想變化不大,但二十世紀初到目前為止的變化就非常驚人。我有幸能成為地球太空船的一名旅客,更有幸能目睹過去數十年文明的劇烈變化。然而我覺得自己正被強迫去接受這些好的和不好的變化,有時不太願意卻又無可奈何。

想到我們的子孫所要面對的各種困難、災難和浩劫,我感到悲傷。但我能做什麼呢?我只能提醒自己不要浪費能源,減少污染環境。如果那一天當我確定有老人癡呆症,那麼我一定設法讓自己安樂死。因為既要過那種毫無品質的癡呆生活又要浪費大量社會資源是我所無法接受、無法忍受的!另外,我會選擇不佔空間的火葬,骨灰用來當肥料我也不反對。唯一要求是,要確定我已真正斷氣,腦波、知覺和生命跡象停止,屍體停放數天而無復活情況發生,然後才可以火葬〈註2〉。

我珍惜每一天的地球旅程,趁我頭腦還很清楚,還沒變成“阿呆”的時候,活在當下,體驗人生。

 

 

註:

    1. 1. 人類有可能永遠居住在人造的太空船上嗎?如果太空船夠大,它可以靠生產糧食、循環用水和氧氣而自給自足嗎?黃易短篇科幻小說集《幽靈船》的第六章《故鄉》很有趣,值得一讀。我個人認為太空船的燃料早晚會用盡,所以人類不可能永遠居住在人造的太空船上。

    2. 2. 人如果在火葬瞬間復活再被活活燒死,是不是很可怕?

    3. 3. 上圖:仙女座大星系(The Andromeda Galaxy); 下圖:太陽風暴。

 

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  • 作者:竹林過客

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